Ai weiwei at Palazzo Strozzi

Fondazione Palazzo Strozzi is putting on a major exhibition on one of the most famous and controversial contemporary artists, for the first time in the cradle of the Renaissance: Ai Weiwei. More than an artist, he is also a major dissident journalist and a symbol of the fight for freedom of expression.

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Photo credits: www.ioamofirenze.it

His spectacular and provocative art works are taking over all of Palazzo Strozzi. The building’s facade is covered by twenty-two orange life rafts, an indictment of the extremely current issue of migration and refugees. Over 100 of his works are exhibited within, inviting visitors to reflect on the ugliness of society, with a heighted focus on the relationship between tradition and modernity.

The first major installation is a labyrinth of unused bicycles, a statement about the wastefulness of society — everyone uses cars now, increasing pollution, a genuine problem for our era.

biciclette

The second room affected me the most emotionally. It is about the terrible 2008 earthquake in Sichuan. The installation is dedicated to the many students who died inside collapsed schools. The snake, a symbol of Chinese culture, is created out of the backpacks of the dead students and is above the room, covered with coffins built with Chinese wood and topped by the rods that supported the collapsed buildings.

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All the other works underscore the relationship between tradition and modernity, expressing an ambivalent relationship in China between the old and the new, by manipulating objects, image and metaphors of the country’s culture, and exposing all of its inconsistencies. Doing this involved using wood to build objects from Chinese tradition alongside contemporary objects like portraits of political dissidents made with LEGO bricks — including one of Dante Aligheri.

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Ai Weiwei is also well known for his photographs portraying places of worship in countries around the world. The perspective center is taken up by a middle finger stretched towards those backgrounds in an international vulgar gesture of scorn.

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Ai Weiwei is unquestionably an important artist, and a major force on the international scene for his political activism, making himself a symbol of the fight
against all forms of censorship.

This exhibition is here to help us reflect on what is happening around us.

Palazzo Strozzi

From September 23, 2016 to January 22, 2017

Every day from 10:00 am to 8:00 pm; Thursday, until 11:00 pm

prenotazioni@palazzostrozzi.org

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Una visita alla scoperta dei segreti legati al sole di Santa Maria Novella, che vi svelerà il funzionamento delle meridiane e di tutti i curiosi strumenti che adornano la facciata. In maniera semplice, Simone Bartolini, funzionario cartografo dell’IGM e curatore principale della messa in opera delle meridiane di SMN, vi spiegherà come leggere tali strumenti facendovi sentire come come dei novelli Galileo. Non solo, potrete osservare la manifestazione del solstizio d’estate direttamente nella basilica, un evento che accade solo una volta l’anno (nuvole permettendo).
Necessaria la prenotazione.
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Solstizio d'Estate a Santa Maria Novella, osservazione guidata

June 22, 2017, 12:15pm - June 22, 2017, 6:30am

22 Giugno ore 12,15 - Basilica di Santa Maria Novella Osservazione guidata del solstizio d'Estate Circa 440 anni fa il frate ed astronomo Egnazio Danti (già cartografo alla corte di Cosimo I de Medici) poneva sulla facciata di Santa Maria Novella alcuni strumenti scientifici di varie forme e natura che ancora oggi continuano a calcolare il tempo e a meravigliare chi li osserva. Ultimamente sono state completate anche le linee meridiane progettate dal Danti per determinare alcuni momenti astronomici come gli equinozi ed i solstizi. Le meridiane funzionano grazie ai fori gnomici realizzati in epoca rinascimentale che proiettano su di queste la luce solare in particolari giorni dell’anno. Proprio in occasione del solstizio d’estate, particolare momento astronomico che Danti misurava per determinare l’inclinazione dell’asse terrestre, abbiamo deciso di spiegarvi il funzionamento delle meridiane e di tutti i curiosi strumenti che adornano la facciata. In maniera semplice vi spiegheremo come leggere tali strumenti e farvi sentire come dei novelli Galileo. Non solo, potrete osservare la manifestazione del solstizio d’estate direttamente nella basilica, un evento che accade solo una volta l’anno (nuvole permettendo). La visita, per sua natura scientifica, sarà tenuta da Simone Bartolini, funzionario cartografo dell’IGM e curatore principale della messa in opera delle meridiane di SMN ed autore di numerosi pubblicazioni sull’argomento. - Il costo della visita guidata è di 10 euro per persona, comprensivo di auricolari personali. Per partecipare all’evento: dovrete mandare una mail a media@smn.it con il vostro nominativo, numero partecipanti e numero di telefono. Per motivi organizzativi la visita non potrà accogliere più di 50 partecipanti.

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